Circular economy to have considerable benefits, but challenges remain

The environmental benefits of adopting a circular economy in Europe could be considerable – reducing waste, and minimising the continent’s heavy dependence on imports of raw materials. A new report published today by the European Environment Agency (EEA) draws attention to both the benefits and challenges of such an economic transition. The report also describes possible ways to measure progress and highlights the areas where more attention is required from research and policy in order to turn the concept into reality.

Fig. 1:  Image © AdShooter

The concept of a circular economy has recently gained traction in European policy making as a positive, solutions-based perspective for achieving economic development while respecting environmental limits. The EEA is prepared to support the transition to a circular economy through analysis and assessments

EEA Executive Director Hans Bruyninckx

The EEA report Circular economy in Europe - Developing the knowledge base describes the concept of the circular economy and outlines its key characteristics. Creating a circular economy requires fundamental changes throughout the value chain, from product design and production processes to new business models and consumption patterns. Recycling will turn waste into a resource and extending product lifetimes will help preserve natural resources. The European Commission’s 2015 circular economy package plays an important role in bringing this about.

‘The concept of a circular economy has recently gained traction in European policy making as a positive, solutions-based perspective for achieving economic development while respecting environmental limits. The EEA is prepared to support the transition to a circular economy through analysis and assessments,’ said EEA Executive Director Hans Bruyninckx.

Unlike the traditional take-make-consume-dispose approach, a circular economy seeks to respect environmental boundaries through increasing the share of renewable or recyclable resources while reducing the consumption of raw materials and energy. Emissions and loss of resources will thus be reduced. Approaches such as eco-design, sharing, re-using, repairing, refurbishing and recycling existing products and materials, will play a significant role in maintaining the use of products, components and materials and retaining their value.

A simplified model of the circular economy for materials and energy

Key findings

  • The benefits of a transition towards a circular economy in Europe could be considerable, reducing environmental pressures in Europe and beyond and minimising the continent’s high and increasing dependence on imports. Increasingly, this dependence could be a source of vulnerability. Growing global competition for natural resources has contributed to marked increases in price levels and volatility. Circular economy strategies could also result in considerable cost savings, increasing the competitiveness of Europe’s industry while delivering net benefits in terms of job opportunities.
  • Challenges: As new circular approaches emerge, frictions between the existing linear system and the new approaches are bound to arise. These may be perceived as threats by some stakeholders, but as opportunities by others.
  • Good practice examples exist. For instance, businesses are already employing or experimenting with new business models such as service- and function-based business models and collaborative consumption. Governments increasingly foster waste prevention, reuse and repair.
  • A transition requires a substantial expansion of the knowledge base to chart progress and identify where more work is needed to achieve change. Some indicators exist already. For example, Europe is reducing the amount of waste generated and recycles more and more of its waste. But more information is needed to inform decision making and combine thinking about environmental, social and economic impacts. Better insight is needed in production structures and functions, consumption dynamics, finance and fiscal mechanisms, as well as triggers and pathways for technological and social innovations.

http://www.energynews.es/del-huerto-solar-a-tu-casa-gracias-a-los-inversores-para-baterias-de-alto-voltaje-de-sma/

Del huerto solar a tu casa, gracias a los inversores para baterías de alto voltaje de SMA

La empresa SMA Solar Technology AG (SMA) ha anunciado que lanzará al mercado inversores de batería compatibles con baterías de alto voltaje para uso particular en los hogares, como la Powerwall de Tesla. Es el nuevo Sunny Boy Storage, un sistema conectado a la CA (corriente alterna) para baterías de alto voltaje y SMA es el único proveedor que cuenta con este tipo de solución.

De esta forma, el Sunny Boy Storage permite conectar soluciones de almacenamiento de forma económica, sencilla y flexible, tanto en plantas fotovoltaicas nuevas como existentes. Con ello, SMA desea continuar impulsando el mercado internacional en crecimiento de los sistemas de baterías estacionarios.

Independizarse de la red

“Para el usuario final, utilizar un sistema de almacenamiento supone independizarse cada vez más de la compañía eléctrica, por ejemplo, incrementando el autoconsumo de la electricidad autogenerada. Cada vez son más las personas que hacen uso de ello, para ahorrar gasto energético y para contribuir a la protección del medio ambiente. Tan sólo en Alemania, y gracias al descenso de los precios, el número de los sistemas de baterías instalados ha crecido en un año en más del doble, hasta superar ahora los 30.000. Nuestro suministro energético del futuro será descentralizado y renovable. Con el nuevo Sunny Boy Storage, SMA integra el sistema de forma económica, sencilla y flexible en plantas fotovoltaicas nuevas o existentes”, afirma el Board Member for Strategy/CEO de SMA Pierre-Pascal Urbon.

Coste competitivo

El nuevo inversor con batería de SMA Sunny Boy Storage está especialmente desarrollado para baterías de alto voltaje, como la Powerwall de Tesla. La solución combinada de batería y Sunny Boy Storage permite almacenar energía eléctrica a un coste que, según Urbon, es equiparable a la tarifa eléctrica de los hogares alemanes.

“SMA es el único fabricante que ofrece un sistema vinculado a la CA para baterías de alto voltaje. Esto significa que funciona en paralelo con la planta fotovoltaica. Con él es posible equipar plantas existentes, pero también ampliar el sistema a posteriori con flexibilidad, de manera especialmente sencilla y económica, ya que no se hace necesario intervenir en la planta fotovoltaica. Además, con nuestra solución podemos explorar el gran mercado de las plantas existentes. Solamente en Alemania estamos hablando de cerca de 900.000 plantas fotovoltaicas con una potencia inferior a 10 kWp que poco a poco van dejando de estar subvencionadas”, explica Volker Wachenfeld, director de Business Unit Off-Grid and Storage en SMA.

Para Wachenfeld, también en instalaciones nuevas el concepto de sistema permite la integración en cualquier configuración de planta. Con la instalación del sistema, el acoplamiento de CA del acumulador y las interfaces estandarizadas, el sistema puede adaptarse y ampliarse según las necesidades individuales en caso de que se modifiquen las condiciones de vida, como, por ejemplo, si se conecta un automóvil eléctrico o se altera en cualquier momento la necesidad energética.

Sistemas inteligentes

Adicionalmente, los usuarios de sistemas de almacenamiento reciben por medio del portal de internet de SMA Sunny Places toda la información de su hogar de forma transparente, y pueden acceder a la visualización de los flujos energéticos y a las opciones de ahorro mediante la aplicación correspondiente. Además, a través de Sunny Home Manager, el sistema puede conectarse en caso necesario a una gestión de la energía integral.

Para Urbon, en este momento resulta complejo evaluar el potencial del mercado de los acumuladores eléctricos. A medio plazo y para todos los ámbitos de aplicación, SMA calcula una demanda anual internacional de entre 500 millones y 1.200 millones de euros. “La demanda dependerá de forma esencial de la regresión de los costes de los sistemas de almacenamiento estacionarios, que actualmente suponen más del 75% de los costes de inversión de estas soluciones de almacenamiento”, comenta Urbon en relación con el potencial en el mercado de la nueva solución. Por eso, SMA colabora con prácticamente todos los fabricantes de baterías conocidos.

Los primeros sistemas se comercializarán a partir de marzo del 2016, en primer lugar en Alemania, y después en otros mercados importantes, como Italia, Gran Bretaña, Australia y Estados Unidos. SMA presentará por primera vez el Sunny Boy Storage el 29 de enero en el Capital Markets Day.

 

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